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社区学院的历史

美国终身教育制度 Mar 10,2017

社区学院萌芽于美国内战之后。当时的美国大学主要效法欧洲大学的模式,侧重于向上层人士的子女传授经典学术科目和宗教课程。随着西进运动的开始,美国人口逐渐从东部沿海地区向西部迁徙。虽然中西部地区有大片待耕种的土地,但是美国的农业技术人才严重短缺。为了使教育适应农业经济发展的需要,美国国会于1862年和1890年颁布了莫里尔法案(Morrill Act),又称土地拨赠法案,将土地免费赠送给各个州政府用于开办农工学院,为工农业的发展培养所需的专门人才。随着农工学院的开设,美国的高等教育由精英教育逐渐向大众教育过渡。


当时的一些著名大学的校长因深受德国高等教育思想的影响,认为大学应该把重点放在科研上,而美国大学最初两年的教育内容却更接近于高中最后两年,属于通识教育范畴。所以他们认为应该创建一种新型的教育机构来承担大学前两年的教学任务,从而使研究型大学能够把更多的精力用在大三,大四和研究生的教育上。


于是,芝加哥大学的校长哈珀首当其冲,于1892年在本校进行改革,把芝加哥大学的本科分为两个部分:学术学院(Academic College)和大学学院(University College),前者包括大一和大二,后者包括大三和大四。他认为这样改革的好处有两点,一个是有助于集中力量办好大学的高年级教育和研究生教育,另一个是作为终结性学习,让一些“天生不适合(获取学士学位)的学生在大二结束时,可以自然地,不失脸面地停止学习。”1896年,哈珀把这两所学院更名为初级学院(Junior College)和高级学院(Senior College),初级学院就是社区学院的前身。


1901年,哈珀校长帮助伊利诺伊州的朱丽叶地区中学开设了13年级和14年级的课程(12年级相当于中国的高三),使它成为了美国历史上第一所公立初级学院。1910年,朱丽叶初级学院(Joliet Junior College)成立,它与芝加哥大学签订了明确的协议:后者成人前者的学生在该学院修得的学分,并接受他们直接进入芝加哥大学高年级就读。这种做法在美国的高等教育史上有划时代的意义,它奠定了社区学院在其诞生之初的职能是进行转学教育。


芝加哥大学的做法引起了其他大学的兴趣,并竞相效仿。从1892年到1940年,美国社区学院发展很稳定,也很缓慢。这50年间,全美的社区学院数量增长到217所,它创建的宗旨决定了这类学校的体制设置是与普通大学并行的,它的学制,学科的设置与本科大学第一,第二年的设置没有很大区别,它的职能是为学生提供转学教育。


20世纪40年代到70年代中期是美国社区学院快速发展的阶段。二战结束后,数百万美国退伍军人复员回国,就业压力迫在眉睫。1944年,美国颁布《军人权利法案》,由政府出资,供退伍军人接受各级教育,其中进入高校的退伍军人,1945-1956年共有549.6万人。60年代中期,战后生育高峰期出生的孩子到了大学的适龄期。上述两个原因使得大学入学人数急剧增加,给当时已有的大学造成了数量上的压力,社会迫切要求增加大学的数量,以满足公民的需要。杜鲁门总统下令建立的总统高等教育委员会对社区学院的发展起到了很大的作用。在该委员会的倡导下,社区学院不断扩展,1950年已有社区学院约600所;60年代中期,在高等教育大众化的呼声中,全美几乎是一个星期就创建一所社区学院。1950年到1975年的25年间,在社区学院就读的学生由24万增加到397万人,占全美高校学生总数的百分比由1950年的9%增加到1975年的35%


当时一些初级学院的校长主张把初级学院更名为社区学院,以提供包括职业教育在内的更大范围的教育。《1947年总统高等委员会报告》中正式提出社区学院的名称,之后初级学院的名称逐渐被社区学院所代替。


1940年到1970年间,美国的经济迅速发展,经济结构也发生了很大变化。第一,第二产业的即业人员下降,第三产业的增加;同时,产业部门的生产方式向自动化方向发展,技术密集型企业大量出现,社会要去培养大量在生产第一线的职业技术人才。因此,为了满足经济的需要,社区学院开始为更多不需四年完整大学训练的半专业性的工作培养人才,这些工作包括秘书,餐厅管理人员,飞行员,保险或房产推销员,汽车修理师等。


社区学院的教育职能在此时产生了第一次转变,由萌芽阶段的转学教育向转学教育与职业教育并重转变,并确立了“服务于社区”的教育宗旨。


20世纪70年代中期,美国的高等教育大众化进入了一个成熟的阶段,并逐渐向普及化发展。在这20年里,社区学院的数量相对稳定,到1995年共有社区学院1500所,占全美大学总数的40%,学生数量有560万,占全美大学生总数的1/3,与1975年相比没有太大变化。


在教育职能方面,除了原来的转学教育以外,职业技术教育有了新的发展,同时还增加了基础性课程,成人课程和继续教育课程,教育职能呈现多样化的特点。


职业技术教育方面,社区学院在这时与社区内的企业建立伙伴关系,企业利用社区学院的场地和设备,对现有职工进行在职培训和对新员工进行技术培训。也有的企业在社区学院内建立自己的学院和实验室,双方达到互利的目的。


20年也是美国经济萧条的时期。19741975年间的经济危机是战后最严重的经济危机,这次危机使美国的经济跌入了低谷。从1985年起,美国国民生产总值年增长率逐年下降,失业率逐年上升。人们再就业前需要接受培训,社区学院适时地开设了成人教育课程和继续教育课程,为人们转换职业提供岗前培训和帮助失业或未充分就业的成人改进工作技能。这些课程是一些短期的培训课程,时间从半天,几天到一两周,是几周都有,内容多种多样,有经济,管理,护理,汽车修理,家政,摄影,美容等等。


20世纪90年代中期至今是美国社区学院发展的一个新阶段。从学校数量上讲,它并没有很大的变化,但是从学生数量上将,它有很大的突破。根据美国社区学院协会的统计资料计算,现金美国社区学院的数量为1108所,社区学院的学生数量为1230万人,比1995年的560万人增加了一倍有余。


这时期,社区学院的教育职能发生第三次转变,出现了终身教育和整合教育两种新的教育职能。


20世纪90年代初,国际21世纪教育委员会向联合国教科文组织提交的报告《教育财富蕴藏其中》中预测,21世纪是终身学习的世纪。美国对此首先作出反应,1993年,美国成立了“终身学习者之国委员会”(The Commission for a Nation of Lifelong Learner),旨在制定有关终身教育的政策和计划,发挥终身教育在美国社会中的作用。


随着终身教育理念的推广,社区学院学生的年龄越来越呈现多样化趋势。美国社区学院协会统计数据显示,社区学院的学生中,37%小于21岁,49%2239岁,14%大于40岁,平均年龄28岁。另外,社区学院里还出现了回流学生(reverse transfer students),即已经在四年制大学里取得部分学分,甚至取得学士学位而又回到社区学院就读的学生。社区学院为刚毕业的回流学生提供基本的技能培训,或为毕业已久的回流学生提供再培训,从而在工作中谋取更高的职位或薪水。除此之外,有些回流学生重新回到社区学院学习纯粹是为了满足个人发展的需要,如学习高级的工作技能,获取某一专门领域的证书,或学习满足个人兴趣的科普知识,卫生保健知识等等。


转学课程是社区学院成立之初就具有的职能,职业技术教育是从40年代起社区学院的重要组成部分,两者在半个多世纪里犹如两条平行线,各自发展。但是,近年来这两种教育都受到了批评:选择转学教育的学生在毕业后不见得都能顺利进入四年制大学,那些直接进入职场的学生所学习的学术课程既不能与他人分享,也不能适应这个真是的社会;而职业技术教育过分强调了某一领域的专业训练。为了解决这个两难的问题,社区学院出现了一种新的教育职能学术与职业技术的整合教育。整合教育旨在给学习两种课程的学生提供更广的课程,是学生有更多的选择机会并在学习中更佳积极。


部分内容摘自《美国社区学院的历史及其教育职能的历史转变》

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