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社区学院:一直被误解,从未被了解

美国终身教育制度 Mar 10,2017

为什会有这么多误解?


因为社区学院是美国独创的教育模式,在我们中国是没有的,但是光从“社区和“学院”字面上看,容易让人误以为它是美国的二本,三本学校,甚至专科或者技校。


那么,社区学院到底是什么学校?


社区学院其实是美国高等教育体系中的重要组成部分。美国社区学院(Community College)是一种公立两年制院校,主要为学生提供本科转学课程和职业培训课程。本科转学课程的标准时长为两年,课程内容涵盖四年制大学大一大二的内容,毕业生能够获得副学士学位证书。美国本科教育分为两部分,前两年为“通识教育”,后两年为“专业教育”。“通识教育”内容为全部学科的基础课程,包括人文,社科,自然科学,艺术等等,学生在对各个学科有了基本认识以后,大三阶段才能选择专业,继而开始学习专业课程。社区学院提供的就是“通识教育”课程,目标是帮助未能直申到理想大学的学生“曲线救国”转入理想大学。


在中国,专升本难度大,而且需要从大一重新读起;在美国,因为许多社区学院与四年制大学签订转学协议,所以社区学院转学四年制大学难度有时甚至比直申四年制大学还要小,并且转学后无需从大一读起,而是一般直接读大三。此外,中国专升本的本科学历证书上会写上“专科本”几个字,但美国社区学院转学四年制大学的本科学历证书则什么都不会写,就是说转学与直申的毕业证是一模一样的。


社区学院职业培训课程的时长从几个月到几年不等,课程内容为某一专业领域的知识,毕业生能够获得相应的职业证书。职业培训课程目标是培养当地就业市场需要的专业技术人员,这一点与中国的技校差不多。比如说,费城社区学院的“厨师证书”课程只有5门课,学生拿到证书后,就能够在食品行业求得一份初级厨师的工作。这时候费城社区学院就类似中国的“新东方厨师学校”了。此外,该学院的“汽车服务证书”课程只有6门课,学生凭借此证书就可以在谋得一份汽车修理的工作。此时费城社区学院就类似中国的“蓝翔技校”了。


社区学院还有一个职能,就是成人教育课程。该课程为读写和算术能力缺乏的成人提供基础教育,帮助其更好地融入社会。


美国大学理事会高级顾问,美国州立大学和增地学院协会主席,康奈尔大学博士克劳德·皮特·马格罗(Claude Peter Magrath)曾发文称,“社区学院是美国秘密的教育武器。” 因为美国教育的精髓并非精英教育,而是终身教育。社区学院承担了终身教育的责任,因为它为那些不能或者不愿进入四年制大学的学生提供高质量高等教育,并且不限次数地为重回校园的人们敞开大门。


社区学院在美国的认可度非常高!


美国社区学院协会(American Association of Community Colleges)提供的数据显示,美国目前共有1108所两年制学院,其中有982所是公立的,占美国所有大学的23%。美国大学的大一新生里,有45%在社区学院里就读。美国所有的大学生中,有45%在社区学院里就读。所有本科毕业生中,有47%在社区学院里上过课,有28%是从社区学院转学到四年制大学的。1901年美国建立了第一所社区学院,到目前为止,至少有1亿人在社区学院里上过课。


有许多美国名人都毕业于社区学院,其中就包括著名功夫巨星李小龙,美国第一位女宇航员艾琳·柯林斯,和诺贝尔奖得主罗伯特·布魯斯·梅里菲尔德。李小龙1960年从中央西雅图学院毕业后,转学到了华盛顿大学;艾琳·柯林斯1976年从康宁社区学院毕业后,转学到了雪城大学,后在斯坦福大学获得硕士学位;罗伯特·布魯斯·梅里菲尔德1941年毕业于帕萨迪纳城市学院后,转学到了加州大学洛杉矶分校,一直读到博士学位。2008年,全球最大的管理咨询公司埃森哲的总裁兼CEO 威廉·G·格林就向母校迪恩学院捐款100万美元,并且表示:“迪恩学院是一个让平凡人做出非凡事的地方。如果我当初没有在迪恩学院开始大学学业,那么我就无法取得现在的成就。”


美国前总统奥巴马在2015年国情咨文里提出,要求社区学院对那些GPA保持2.5以上的学生免收学费。奥巴马说,政府应确保每个人都有为获得更好工作,更高收入,与更好福利,而继续受教育的机会。2016年,美国政府进而拨款1亿美金来推动这一政策,未来5年预计将有50万学生将受益。


社区学院转学到四年制大学没那么难!


“转学”在美国是一件非常普遍的事情,平均每三个大学生中就有一个有过转学经历。转学的路径有四种,一种是四年制大学转到四年制大学,一种是社区学院转到四年制大学,一种是社区学院转到社区学院,最后是四年制大学转到社区学院,在这里我们只探讨第二种情况,即社区学院转到四年制大学。


本科转学课程是社区学院的核心课程,有60%的学生都会转学到四年制大学。许多社区学院与四年制大学签订了转学协议,使转学过程更加简单与便捷。比如说,加州大学系统的六所学校(Davis, Irvine, Merced, Riverside, Santa Barbara, Santa Cruz)就与加州的所有社区学院签订了TAG协议(Transfer Admission Guarantee),只要修读超过60个学分,总GPA超过一定标准(2.8-3.4),这几所大学就100%保证录取。


此外,社区学院也常常举行“转学博览会”,并主动邀请四年制大学前来参展并招揽学生转学到他们学校继续学业。比如说,华盛顿州的绿河社区学院(Green River Community College)国际学生项目副主席Ross Jennings说,该校每年十月举行的升学咨询会都会吸引大约100所四年制大学来参展,包括约翰霍普金斯大学,俄亥俄州立大学,和亚利桑那州立大学这样的名校。华盛顿的许多社区学院都与州内和州外的数所四年制大学签订了转学协议DTADirect Transfer Agreement),只要毕业生的GPA达到一定标准(2.03.5不等),并且完成一定学分,那些四年制大学就保证录取。这么看来,转学比直申录取的确定性要高很多。


美国公立大学排名第一的加州大学伯克利分校 2016共收到82573份新生申请,录取了14433名,录取率17.5%;共收到19142份转学申请,录取了4632名,录取率24.2%。排名第二的加州大学洛杉矶分校 2016年共收到97121份新生申请,录取了17474名,录取率18%;共收到22287份转学申请,录取了5708名,录取率26%,其中5266名来自加州社区学院,占总录取人数的92%。这么看来,这些名校转学录取率甚至高于直申,社区学院果真是进入名校的“跳板”。


国际学生为什么选择社区学院?


1. 开放的录取制度。

相对四年制大学对语言要求严格的录取制度来说,申请社区学院并不强制要求提供托福,雅思,SATACT成绩,这大大节约了大学申请的准备时间以及成本。即便学生英语不够好,也可在入学后进入ESL英语培训中心参加英语培训。


2. 申请时间短,入学灵活。

普通四年制大学需提前9-12个月申请,而社区学院一般只需要1-3个月就可以办理完所有手续。此外,四年制大学一般只有9月一次入学机会,而社区学院一般一年有1月,4月,6月,和94次入学机会。


3. 学费便宜。

美国社区学院联盟(American Association of Community Colleges)提供的数据显示,2015-2016学年,社区学院每年学费平均为$3430;美国教育数据统计中心(National Center for Educational Statistics)的数据显示,公立四年制大学每年学费平均为$18632,私立大学则为$37990


4. 小班化教学。

90%以上的社区学院在班级人数上保证在了10-30人不等,这样的小班教学对于教学质量方面有着很大的优势。


5. 名校跳板。

为了保证转学率,提高名校录取率,越来越多的社区学院与众多四年制大学乃至名校签订了转学协议(transfer agreement),保障学生顺利转学。



什么样的人适合就读社区学院?


对于准备申请顶尖美国大学的学霸而言,社区学院是一个备选方案。这些学生通常都已经考完了SATTOEFL,大学申请也已经提前一年递交完毕。他们的目标就是美国的顶尖大学。不过,让我们来做一个尴尬的假设——如果我申请的顶尖大学都把我拒了该怎么办?此时,选择社区学院作为后备方案就是一个选择。首先找到能够保证转入目标大学的社区学院。如果你的目标大学是一所公立大学,那你几乎肯定能够找到一所可以转学至这里的社区学院。


对于资金紧张的申请者而言,“低投入,高回报”的社区学院是不二之选。美国大学虽然总是慷慨地给本国学生发放奖学金和助学金,但是国际学生的奖学金却寥寥无几,可昂贵的学费还在不断上涨。如果既想到美国来留学,又苦于无力承担沉重的经济负担,那么选择大学前两年在社区学院里完成,再转学到四年制大学去,就可以节省将近一半的学费。


起步较晚的申请者也可以考虑社区学院。立志进入美国精英大学的中国孩子,很多已经从小学就开始做准备了,无论是语言还是课程,甚至课外活动的选择。但还有一些学生原本打算通过高考进入中国的某所大学,可随着高考的临近,他们意识到出国留学可能是个更好的选择。但不幸的是,他们会发现以现有的状态,他们几乎不可能被多数美国顶尖大学录取,比如连硬性要求中的SATTOEFL考试也无法达到标准。这种情况下,他们可以考虑先选择社区学院作为过渡,再谋后路。


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