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“左手《圣经》,右手宪法” -- 美国总统就职仪式的意义

关于美国 Mar 08,2017

包含宣誓的美国总统就职仪式影响深远

每四年一次的美国总统就职典礼,在全球范围有很大影响。1933年通过的美国宪法第20条修正案规定,美国每一位当选总统的任期始于大选翌年1月20日正午。宪法还规定每位总统在担任总统职务前须宣誓就职。在美国最高法院首席大法官主持下,总统于就职前,进行下列宣誓:“我将忠诚地执行合众国总统的职务,并尽其所能维护,遵守和捍卫合众国宪法。”


学者在评价美国总统宣誓就职仪式时说道:“在美利坚合众国200多年的历史长河中,除了南北战争之间的一点中断以外,每过四年他们的国会山前就有这样一场典礼!就有这样一个和平地把最高权力让位给他的继任人,让与由他的人民选出的另外一个领导人的这样一种光荣的仪式!这个国家取得了长久的和平。


自从美国建国以来,美国的历任总统除了肯尼迪是天主教徒之外,全部都是基督教徒,所以他们在就职仪式上,在按照宪法规定宣读誓词的时候,绝大多数都会选择一手抚胸,一手按在《圣经》上,以表示他们对国家和自己信仰的忠诚。


世界上最强大的国家,世界上最有权力的人也要敬畏圣经,敬畏上帝,敬畏万能的神。美国虽然实行政教分离,但却以基督精神立国,圣经就是美国的国书。圣经是美国政治,法律和思想的来源。美国以两本书而强大。一本是美国宪法,另一本是圣经。美国的开国先贤们在制定宪法是以圣经作为最主要的思想、精神依据和来源。



届美国总统就职仪式中的圣经经文

左手《圣经》,右手宪法”,总统宣誓就职时使用圣经是美国人文化的一个传统。从美国第一任总统乔治•华盛顿将手按在圣经、引用经文宣誓至今,一直沿袭着这样的传统。


美国国父华盛顿认为,美国的独立是“上帝”的恩典,他曾经说“美国人民比别的国家更有理由承认,‘上帝’介入过他们经历的诸事。美国人不应该忘记,‘上帝’的大能在我们的革命时期多次彰显,全能的‘上帝’是我们唯一的保护。”他在总统就职典礼上,亲吻《圣经》,手按《圣经》宣誓,并且在正式誓词之外,另外说了一句“我宣誓,我祈求‘上帝’的保佑”。以后历届总统都向《圣经》宣誓,并在就职演说中祈求“上帝”的保佑。


其实,在总统就职仪式上手按《圣经》,并非美国宪法的强制要求。只不过,包括今天正式宣誓就任总统的特朗普在内,迄今为止每一任美国总统都是基督徒,加之对“国父”华盛顿的景仰与尊重,使得这一方式被约定俗成地保留下来。特别需要说明的是,历届参加总统竞选的人,都会强调自己的基督信仰,否则,几乎很难有胜选的机会。更何况,《圣经》中《旧约》与《新约》的这一“约”字,源于希腊文diathēkē,拉丁文作testamentum,其原意正是“盟约”。它神圣而庄严的见证,让宣誓者在法理之外,更以信仰之名守誓。


我们今天就看一看以基督信仰作为治国理念的美国,他们的总统在就职时会喜欢选用那些经文作为誓言呢?


1.乔治•华盛顿

1789年,乔治华盛顿成为美国的第一位总统。他在就职仪式上,引用了《创世纪》第49章13节的经文:“西布伦必住在海口,必成为停船的海口;他的境界必延到西顿。”



2.亚伯拉罕•林肯

1861年,林肯在就职仪式上引用了《马太福音》7章1节的经文:“你们不要论断人,免得你们被论断。”



3.赫伯特•胡佛

1974年,赫伯特•胡佛在就职时,翻到了《箴言》19章18节:“没有异象,民就放肆;惟遵守律法的,便为有福”作为自己的誓言。



4.富兰克林•罗斯福

1932年,富兰克林•罗斯福成为美国第32位总统,并且是唯一一个连任四届的总统。他4次的任职誓言都选择了《哥林多前书》13章11节:“我作孩子的时候,话语像孩子,心思像孩子,意念像孩子,既成了人,我把孩子的事丢弃了。”



5.哈里•杜鲁门

1945年,罗斯福去世,哈里•杜鲁门接任总统,但是在就职仪式上没有打开《圣经》。1949年连任仪式上,杜鲁门将上次没有打开的圣经翻到了《马太福音》,并念到了一本古登堡圣经的《出埃及记》十诫之一:“神吩咐这一切的话说:我是耶和华——你的神,曾将你从埃及地为奴之家领出来。除了我以外,你不可有别的神。”



6.德怀特·艾森豪威尔

德怀特·艾森豪威尔在1953年就职上使用了两本圣经,一本是华盛顿用过的圣经,另一本是在西点军校毕业时母亲赠送的圣经,并翻到了《历代志下》第7章14节:“这称为我名下的子民,若是自卑、祷告,寻求我的面,转离他们的恶行,我必从天上垂听,赦免他们的罪,医治他们的地。”1957年连任,艾森豪威尔总统在就职仪式上引用了《诗篇》33章12节:“以耶和华为神的,那国是有福的!他所拣选为自己产业的,那民是有福的!”



7.理查德•尼克松

1968年,理查德•尼克松接任总统,他引用了家里使用的棕色皮面圣经,经文是《以赛亚书》中的2章4节:“他必在列国中施行审判,为许多国民断定是非。他们要将刀打成犁头,把枪打成镰刀。这国不举刀攻击那国;他们也不再学**战事。”在1973年继续连任仪式上,理查德继续用此节经文作为自己的入职宣誓。



8.杰拉尔德•福特

杰拉尔德•福特在1974年就职仪式上,使用了妻子使用的圣经,念到了《箴言》第3章5至6节:“你要专心仰赖耶和华,不可倚靠自己的聪明,在你一切所行的事上都要认定他,他必指引你的路。”



9.詹姆斯•卡特

福特1977年遇刺身亡,詹姆斯卡特在总统就职仪式上使用了家里的圣经,他翻到了《弥迦书》6章8节:“西布伦必住在海口,必成为停船的海口;他的境界必延到西顿。”



10.罗纳德·里根

1981年和1988年,罗纳德·里根在入职宣誓时使用母亲赠送自己的圣经,引用了《历代志下》7章14节:“这称为我名下的子民,若是自卑、祷告,寻求我的面,转离他们的恶行,我必从天上垂听,赦免他们的罪,医治他们的地。”在后来的一次总统连任上,里根总统同样选择了这节经文作为自己的宣誓词。



11.乔治·赫伯特·沃克·布什

1979年,老布什总统同样使用家里的圣经,他打开《马太福音》第5章作为就职宣言,其中的一节经文是:“耶稣看见一大群人,就上山;坐了下来,他的门徒环绕在他左右。他开始教导他们。‘承认自己灵性贫乏的人多么有福啊;他们是天国的子民!’”



12.威廉·杰斐逊·克林顿

1993年的总统就职仪式上,克林顿总统翻开了祖母赠送的钦定本圣经的《加拉太书》6章8节:“顺着情欲撒种的,必从情欲收败坏;顺着圣灵撒种的,必从圣灵收永生。”1997年克林顿再度连任,他翻开了《以赛亚书》第58章12节的经文:“那些出于你的人必修造久已荒废之处;你要建立拆毁累代的根基。你必称为补破口的,和重修路径与人居住的。”以此作为自己的就职誓言。


13.乔治·沃克·布什

2001年,小布什总统就职。在总统就职仪式开始前,他曾像使用父亲和华盛顿总统使用的共济会圣经,但因为天气原因,他使用了一本家里的圣经。不过在宣誓仪式上,他并没有打开。

2005年,小布什总统连任,他再次使用了这边圣经并打开宣读了《以赛亚书》40章31节的经文:“但那等候耶和华的必重新得力。他们必如鹰展翅上腾;他们奔跑却不困倦,行走却不疲乏。”



14.贝拉克·奥巴马

2008年,奥巴马为美国历史上第55届总统,也是美国第一位非裔总统,他用林肯总统就职典礼用过的圣经宣誓就职。连任的2013年1月21日也正是马丁路德金全国纪念日,奥巴马右手按圣经宣誓就职,据说这本圣经是马丁路德金使用过的。



15. 唐纳德·特朗普

国当地时间2017年1月20日,唐纳德·特朗普在美国国会大厦前手按《圣经》宣誓就职,正式成为美国历史上第45任总统。总统特朗普在他随后的就职演讲中引用了《圣经》诗篇133章1节的经文 : “看哪,弟兄和睦同居是何等地善,何等地美!”

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