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美国大学生有七成是“非传统学生”!

美国终身教育制度 Mar 08,2017

美国国家教育统计中心(National Center for Educational Statistics)的数据显示,2011至2012学年里,美国大学有74%的本科生为“非传统学生”。

“传统学生”是什么样的呢?

传统的学生即18-22岁,经济上依赖父母,住在校内的全日制大学生。


那么“非传统学生”是什么样的呢?

“非传统学生”具有以下一个或多个特点:

1. 高中毕业后延迟读大学
2. 非全日制大学生
3. 大学期间有全职工作(每周工作35小时或以上)
4. 经济独立(自己支付学费)
5. 需赡养非伴侣家属(父母,子女,兄弟姐妹,或其他亲属)
6. 单亲父亲或母亲
7. 没有高中毕业证(只有高中结业证(Certificate of Completion)或者普通教育发展证书(General Education Development))

咨询公司Stamas提供的数据显示,有47%的大学本科生年龄超过25岁;大学和经济成功中心(Center for Postsecondary and Economic Success)提供的数据显示,年龄超过25岁的大学生中,大约有四分之一的已为人父母,其中有一半为单亲父母。

为什么会有这么多“非传统学生”?


2014年,美国毕业后直接入读大学的高中生只有68.4%,那么余下的31.6%就有可能成为“非传统学生”。每年,美国有超过300万的高中生退学。美国16-24岁的年轻人中,有670万人没有读书,也没有工作。当这些人决定完成学业的时候,他们就成为了“非传统学生”。


当然,那些高中毕业就立即入读大学的美国人,也有很多在获得大学学位之前,就开始了职业生涯。有很多原因导致他们这么做,有的人选择当兵,渴望通过参军来换取免费读大学的机会;有的选择先环游世界,再静下心决定自己的未来;有的选择先结婚,成立家庭;还有的需要照顾有伤病的亲人。

2014年,美国国家学生信息搜集所(National Student Clearinghouse)数据显示,2008年入学的学生,只有55%在6年内毕业,有超过3700万大学生未拿到学士学位就退学了。这个数据说明,大约三分之一(32%)的学生虽然成功进入了大学,但是要获得学士学位,还有很长的一段路要走。

美国人口统计局(US Census Bureau)2009年的数据显示,美国25岁以上的人中,大约17%修过大学学分,但未能拿到学士学位。工资和项目参与调查(Survey of Income and Program Participation)的数据显示,美国2009年23岁到65岁的人中,大约14%修过大学学分,但未能拿到学士学位,12%的最高学历为职业证书。3000到3500万美国人修过大学学分,但没能拿到学士学位或职业证书。

为什么这些“非传统学生”要重回校园?


Grad TX的调查显示,76%的学生想要完成他们曾经未完成的事情,66%想要接受更好的教育,54%想要为自己的孩子树立更好的榜样。Wilder Research 2015年的对就读明尼苏达州立大学(Minnesota State University)的“非传统学生”的调查显示,66%表示完成他们曾经未完成的事情能够给他们带来自我满足感,59%表示薪资增长为其重返校园的主要动机。“教育冒险”(Eduventures)的一份调查显示,年龄25岁到55岁,修过大学学分但未完成大学学业的人中,60%表示涨工资,33%表示升职,32%表示跳槽为其重返校园的动机。

美国劳工统计局(U.S. Bureau of Labor Statistics)数据显示,2011年每周平均工资,高中辍学生为$451;高中毕业生为$638;修过一些大学学分的人为$719;拥有副学士学位的人为$768;拥有学士学位的人为$1053;拥有硕士学位的人为$1263。由此可见,重返校园继续学业可以使非传统学生的薪资得到显著增长。

有哪些为“非传统学生”提供的大学项目?


根据“非传统学生”的文化程度和学习目的,有4种项目供其选择:

1. 成人基础教育课程(Adult Basic Education)

成人基础教育课程是针对那些读写和算数能力低于高中水平的“非传统学生”开设的。在全球化经济和机械自动化不断发展的背景下,仅需单纯体力劳动的工作机会越来越少。1964年,美国国会就通过了“经济机会法案”(Economic Opportunity Act of 1964),其中包括成人基础教育的项目。法案通过的第一年,联邦就拨款1860美金,有38000名成年人参与到该项目中。到1992年,联邦拨款超过了2亿3570万美金,参与到该项目中的人数增长到了380万。1998年,美国又颁布了“成人教育和家庭读写法案”(Adult Education and Family Literacy Act of 1988),协助成年人习得就业和自给自足所需的知识和技能。

成人基础教育课程为非学分课程,通过课程的学习,学生能够获得基础的读写和算数能力,课程帮助学生更好地融入社会,生活更便捷,工作更成功。

美国教育部还有一个名为“成人基础教育与职业联系”(Adult Basic Education Career Connections)的桥梁项目,意在促进学生能够成功地由成人基础教育课程过渡到大学高等教育课程,进而在高要求的领域开始职业生涯。

2. 成人高中项目(Adult High School)

成人高中项目是针对那些想要获得高中毕业证的高中辍学生开设的。学校根据学生曾经的学习记录来“定制”其专属的学习计划,包括毕业所需学分,课程,和预计毕业时间等等,学生可以根据自己的时间安排来选择早上,下午,还是晚上上课,非常灵活。如果学生有意向继续就读大学,那么建议选择两年制社区学院提供的高中毕业证项目,因为在有些社区学院修读的高中学分除了可以让学生获得高中毕业证以外,还可以直接转换成大学学分。他们以转学生而新生的身份申请大学,这样在大学阶段就可以免修一些课程,能够节省时间,精力,和金钱。

3. 大学继续教育项目(Adult Postsecondary Education)

对于那些曾经读过大学,但未能完成大学学业的学生,重返校园的主要目的应该就是拿到学士学位了。

如果以前修的学分少于30个,那么相当于未完成一年的大学学业,这些学生只能以新生的身份申请大学;如果以前修的学分多余30个,那么学生可以以转学生的身份申请大学。值得注意的是,无论是新生还是转学生,曾经修过的学分都有机会转到新的大学里,不用重修那些课程。

此外,学生还可以通过参加“大学等级考试”CLEP(College Level Examination Program)来免修一些大学前两年的课程。CLEP是美国大学理事会创立并监管的考试,考试内容为大学前两年的课程,目的是帮助那些通过文化交流,工作经验,或阅读等方式自学掌握大学知识的学生免修那些相应课程。CLEP开放给所有年龄阶段的学生,不仅仅是“非传统学生”,并且该考试被全美2900多所大学认可。

许多大学考虑到“非传统学生”往往有全职工作,或者小孩需要照顾,于是有些热门专业为他们专门开设晚间课程,或者网上的远程课程,学生还可以根据自己的时间来控制课程进度。

4. 职业技能培训课程(Career and Technical Education)

通过参加职业技能培训课程,学生能够学习某一领域的专业知识,最后获得相关职业证书,或者副学士学位,但不能获得学士学位证书。职业技能培训涉及很多领域,比如汽车维修,楼房维护,网页设计,医疗保健等等。值得注意的是,只有两年制社区学院或者技术学院提供职业技能培训课程,四年制大学不提供该课程。

由于职业技能培训课程提供的是专业培训,因此学生毕业后能够很快就业。社区学院和技术学院通常与当地就业市场有紧密联系,因此在毕业生职业指导和发展方面能够提供及其有效的帮助。

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“光明基金会”(Lumina Foundation)是美国最大的,仅致力于为所有人提供高等教育的基金会。该基金会有将近14亿美金资产,到目前为止已经捐款2亿5千万美金。它的目标是到2025年,美国60%的职场人士都拥有学士学位或其他高质量学术或职业证书,可见美国社会对于高等教育的重视程度。


美国大学全球领先的教育水平毋庸置疑,但获得这么优等的教育机会并没有那么难。无论是优等生,普通学生,还是差等生,无论是传统学生,还是非传统学生,都可以通过各种方式进入美国大学,可谓条条大路通罗马。美国终身教育系统的意义就是,无论什么时候,只要你愿意,都可以接受教育,美国大学的校门永远为你敞开。

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